中藥的藥材來源天然,古代稱作「本草」。藥材經過「炮製」處理後,依照需求不同精製成適合的劑型。

古人生病時,會採集大自然的素材,多方嘗試治療的方法後,將經驗歸納起來,記載並且流傳至後世。中國在歷經幾千年的沿革,中間不斷有各個名家去考據研究,去蕪存精之下,流傳到現在藥材已有上千種,分類上大約可分為以下幾種:

  1. 植物類─植物是比重最多的藥材,全株上下都有可能當藥,有時同一株植物的部位或加工處理的方式不同,就會被分為不同的藥材,前者有麻黃的根與莖,後者則有熟地黃與生地黃。
  2. 動物類─動物類的話骨頭、動物的角、昆蟲等等都能入藥。由於近代重視動物保育,許多動物藥不是禁用或是找其他藥材代替了。
  3. 礦物類─原料是天然形成的無機礦物與岩石,可以直接藥用或是加工後使用,石膏、雄黃算是最廣為人知的礦物藥。

除了原料的來源以外,中藥還能以藥性、味道、效能來分類,藥性是指藥分成寒、良、溫、熱屬性;味道則有酸、苦、甘、辛、鹹,效能則是看療效是作用於哪個臟腑,中醫師依照病症的不同,依照藥方選擇適合的藥材「炮製」加工,搭配成複方才能製作成藥。

中醫還講求食藥同源,許多日常吃的食材其實也能當中藥材使用,比如蜂蜜、綠豆等等,中藥中醫其實已經融入我們的生活之中。

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