中藥材依照製藥需求與配合各藥材的藥性,選擇適當的加工方式製成藥品,中間的加工過程即是「炮製」。

中藥材取自自然,為了去除雜質、引出最大的療效,並改製成適合服用的形狀,將藥材製作成藥品的過程即為「炮製」。古代的中國人最初是洗淨與劈砍等較為簡單的加工法,後來以火加工、加入輔料如酒等不同加工方式,最後發展出上百種的加工法,依照不同的藥材與需要的劑型來選擇適合的炮製法。

藥材經過炮製主要有下列功用:

  1. 去除雜質與選用需要的部位
    藥材初入手加工前需要清潔外,有些同一藥材的部位不同就會有不同的療效,例如麻黃的根與莖、蓮子與蓮子心的用途就不一樣,需要配合藥方來調整採用。
  2. 提高藥物療效或調整療效符合病人需求
    在製藥過程中加入輔料,例如如酒或蜂蜜,可以讓藥效更好。熟地黃是生地黃加酒後經過蒸煮曬乾而成,經過炮製後藥性轉換,療效不同,使單一藥材擁有更多運用範圍。
  3. 除去或降低藥物毒性與副作用
    有少部分藥材直接服用會對帶來不良副作用,需要經過炮製加工或加入輔料之後,使其毒性降至安全範圍內或是矯正偏性,使副作用盡可能降低。
  4. 改變味道與氣味降低服用不適度
    動物類或者其餘有腥臭類的藥材,直接服用讓人可能讓人噁心反胃,炮製可以改善,讓人易於入口。
  5. 方便加工成所需劑型,並方便煎煮出最多有效成份
    礦石、堅硬的植物部位、果實種子、動物的角質或甲殼等,直接使用不方便製劑或是難以煎煮出有效成份的藥材,會針對不同的藥材各自施以適當的加工法,使其能發揮最大療效。

炮製完,煎煮成湯藥後,可直接飲用,如有長期保存或攜帶需求,可再進一步加工成其他劑型。深浦的中藥產品主要是古傳製法的丸劑「黑藥丸」與現代科學製法之粉狀「散劑」2種,前者為固體球狀顆粒,後者為粉末狀,兩種皆為純天然成份,其中「黑藥丸」的說明將於「黑藥丸」是什麼?怎麼製作的?進一步解釋。